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【書本類型】:科幻小說

【書名】:科學怪人

【作者】:瑪麗雪萊

 

【內容】:

年輕科學家弗蘭肯斯坦瘋狂追求科學真理,竟然從墳場中挖出屍塊,精挑細選之後拼成人型,再透過電擊讓它復活,試圖打造出一個全然完美的新人類。可是不久後弗蘭肯斯坦發現自己犯了彌天大錯,因為他製造的是一頭怪物,於是想要趕緊把怪物摧毀,但是怪物憑著本能從虎口逃生。然而,事情並沒有因此而平息,憤怒的怪物跑回來向弗蘭肯斯坦展開復仇。

 

【讀後感想】: 

強壯高大,全身滿佈縫線疤痕,臉色像枯萎的黃葉,兩片嘴唇呈直溜溜的一條黑線,眼睛深陷在眼窩裡,太陽穴旁還有兩根大螺絲,這是「科學怪人」一直給人的恐怖怪異印象,與吸血鬼、木乃伊、狼人、隱形人可以說是西洋的經典怪物。而這頭怪物是出自英國著名浪漫主義詩人和哲學家珀西‧比希‧雪萊的妻子瑪麗雪萊之手,於1818年創作之小說《弗蘭肯斯坦》(或譯:科學怪人)中登場,該書被後世許多學者譽為恐怖小說或科幻小說的始祖,並且衍生大量重寫、續寫或改編的作品。

 

或許有些人對《科學怪人》是「科幻小說鼻祖」有意見,然而就像我在介紹史上第一部科幻片《月球旅行記》時說的那樣,科學是一代超越一代,很多假說雖然早已被證偽,但它們在科學發展中仍是很重要的一環,所以千萬不能以今非古的理由,來否定《科學怪人》不屬於科幻的範疇。更何況,2017年12月就有全球首例「換頭手術」於中國進行,要在最短的時間之內將受贈者的頭顱裝到捐贈者的軀幹上,然後在神經接合處定期施予電刺激,跟《科學怪人》描寫的內容極為相似。如果「換頭手術」真的成功,那麼《科學怪人》是「科幻小說鼻祖」就更無庸置疑了。

 

不過現代人所知的「科學怪人」,有很大一部分是受到影視媒體影響,像「科學怪人」在原著之中是沒有名字的,大家所熟悉的「弗蘭肯斯坦」,其實是製造出怪物的科學家的名字,只是1927年環球影業推出「科學怪人」系列電影時,為了方便觀眾記住,於是將演員稱為「弗蘭肯斯坦」,結果就這樣陰錯陽差地變成「科學怪人」的名字。另外,「科學怪人」常被塑造成像喪屍般行動遲緩,但其實牠在原著中的反應是很靈敏的。

 

《科學怪人》一書的構想據說來自18世紀的自然哲學家及詩人伊拉斯謨‧達爾文曾經提到過,將已死但新鮮的機體組織施以電擊,使一具屍體或組裝起來的身體部位重獲生命的可行性。而當時瑪麗雪萊的第二和第三名孩子都先後夭折,巨大的打擊令她開始幻想是否能夠藉由科學的力量,讓死者恢復生機。不過從《科學怪人》悲劇的結局看來,瑪麗雪萊仍是認為這種行徑是僭越上帝的職能,非常不尊重生命。

 

話說人類常以「她」來稱呼大自然,因為她就像母親一樣孕育人類。當然,過去男流社會,把大自然比喻為女性,某種程度上也是有征服駕馭的意圖。而科學是人類認識自然規律的結晶,但它也常被用來打破在自然進化中所面臨的各種極限,令很多人開始相信「人定勝天」。只是物極必反,將大自然視作障礙、敵人,不停地向她挑戰,也造成了層出不窮的大自然反撲,於是人類是否應該擁有像神靈般的權利,就成了一個長久以來爭議不休的科學命題、哲學命題。

 

基本上,《科學怪人》也是要人反思科學背後所隱藏的野蠻和自私,一味追求文明進步,卻毫無節制地向自然界粗暴索取,甚至用智慧去主宰淩虐壓榨剝削其他生物,由始至終都不認為自己有錯,還能理直氣壯地說出一些歪理來,是何其的貪婪和無知。

 

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