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【書本類型】:日本時代小說

【書名】:蟬時雨

【作者】:藤澤周平

 

【內容】:

江戶時代,在東北小藩海阪藩,15歲的牧文四郎每日讀書練劍,並與鄰家的青梅竹馬阿福互相暗生情愫,過著平凡卻無欠安穩的生活。然而,天有不測風雲,文四郎的養父助左衛門被捲入派系鬥爭之中,更被勒令切腹自盡,牧家旋即敗落。從此,文四郎背負著罪人之子的惡名,忍受著眾人的異樣眼光與譏諷。

 

曠日經年,如今文四郎已長成獨當一面的青年,並在劍術上獲得難得的成就,牧家也恢復舊祿,但心儀的女孩阿福卻早已成為藩主的寵妾,並身陷奪嗣陰謀之中,危機四伏。好不容易鹹魚翻身的文四郎,又該何去何從呢?

 

【讀後感想】:

畢業於山形師範學校的藤澤周平,原本在一間中學擔任教師,但後來罹患肺結核,不得不離職。經過手術治癒後,藤澤周平輾轉成為「日本食品加工新聞」的記者,並且一邊撰寫小說。1971年,終於以《溟之海》獲得「第38屆All讀物新人獎」與「直木賞候選」,翌年又以《暗殺的年輪》獲得「第69屆直木賞」,從此被認同為時代小說作家。不過雖然是時代小說作家,但藤澤周平寫得卻不是磅礡史詩,反而專注在市井人情上,字裡行間表現了處於下層階級者的情感與思想,以及生活在現實擺弄下的痛苦掙扎,所以深受忙於養家餬口的上班族的喜愛,因為有一份莫名的親切感。

 

然而,對於多數日本海外的人而言,會知道有藤澤周平這個人,大概也是因為2002年日本導演山田洋次執導的電影《黃昏清兵衛》的關係,因為該片曾獲得「2004奧斯卡金像獎最佳外語片提名」。接著山田洋次又拍了《武士的一分》和《隱劍鬼爪》,與《黃昏清兵衛》合稱為「武士三部曲」,也讓藤澤周平的名聲更加響亮。

 

而在藤澤周平撰寫的所有作品之中,《蟬時雨》是被改編成舞台劇及影視最多次的一部,自1994年寶塚歌劇團把《蟬時雨》搬上舞台公演以來,無數劇團前撲後繼,不知有過多少次精彩絕倫的表演。2003年8月22日至2003年10月3日之間,NHK也曾放送七集的電視劇,並獲得相當不錯的口碑。2005年又被日本導演黑土三男翻拍成電影,而且他還因此獲得了「第14屆日本評論家電影大獎最佳導演獎」和「第29屆日本電影學院獎最佳導演提名」。

 

不過根據藤澤周平長女遠藤展子的說法,其實藤澤周平並不樂見自己的作品改編成影像,生前只允許過《蟬時雨》這部長篇小說被影像化,這是因為藤澤周平的小說多數是短篇,所以他擔心翻拍作品很難忠於原著,內容可能會被修改添加。話雖如此,但藤澤周平的短篇小說其實也不如他想像中的那麼難改編,因為他的小說裡無處不見景,山川之美隨季節氣候的變化,既襯托出故事的情境,又呼應了當下的人物心境,所以拍成電影就得花相當多的篇幅,去細膩呈現自然的優美風情,藉此打動觀眾的心弦。

 

據說藤澤周平在日本的地位,就像金庸之於華人文壇一樣,因為他寫得都是武士的故事。不過有別於一般的日本刀劍武士小說,藤澤周平的作品往往沒有天馬行空的秘劍,就連武打招式都甚少著墨實,生死交關的廝殺搏鬥更是少之又少,光是看《蟬時雨》就可以知道,雖然花不少篇幅在描寫文四郎道館練習,及與人比試的過程,但到了故事的末段才有搏命砍殺的場面,而且都是寥寥幾筆就交代過去,不如他對自然和人情世故的描寫深入,所以我一直只視他為時代小說作家。

 

話說華人的武俠小說多數是以俠客為主角,他們遊走在體制外,敢愛敢恨、快意恩仇,瀟灑走一回。相形之下,日本刀劍武士小說往往以武士為主題,在森嚴的階級畫分制度裡,信奉著武士道精神,壓抑著內心,收斂著情緒,過著十分拘束且抑鬱的生活。《蟬時雨》的主角文四郎就是這樣,面對悲慘的命運,也只能選擇低頭,用苟延殘喘的方式維生,縱使知道殺父仇人是誰,也從來沒有付諸行動去報復;甚至被筆頭家老里村左内陷害,差點丟掉性命,也只是跑到他家裏大鬧一番,然後就揚長而去,始終不敢越過階級界線。然而,這樣的無能為力,卻又十分貼近惶惶不可終日的現代人的心情,所以很容易引起讀者內心的共鳴。

 

基本上,藤澤周平的小說是由苦澀和無奈堆積而成,飄灑著淡淡的憂傷,尤其是他書寫的愛情故事,都是充斥著無奈、苦悶以及淒涼,就像《蟬時雨》那樣,文四郎和阿福雖然彼此愛慕,卻因為命運的捉弄,讓機會從身邊溜走,只能徒留遺憾和感傷,空歎一聲老天弄人。

 

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