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【書本類型】:日本時代小說

【書名】:劍豪生死鬥

【作者】:南條範夫

 

【內容】:

江戶時代,看似天下太平,然而人性之惡卻在蠢蠢欲動。寬永六年(西元1629年)九月二十四日,在駿河大納言德川忠長破天荒的命令下,二十二名武藝高強的劍士賭上性命,進行十一場血腥悽慘的御前試合。當夕陽西下,比武廣場已化為一片血海,並漂流著死亡的惡臭味,但臺上的駿河大納言忠長,卻依然面無表情。這一切的背後到底是人性的扭曲,還是道德的淪喪呢?

 

【讀後感想】:

《劍豪生死鬥》是日本小說家南條範夫的代表作之一,於1964年出版的《駿河城御前試合》。隔了將近五十年之後,台灣於2013年才引進代理中文版。不過早在中文版推出之前,台灣就先代理了日本漫畫家山口貴由從2003年8月號開始,連載於秋田書店的月刊漫畫雜誌《Champion RED》上的改編漫畫。該漫以《駿河城御前試合》的第一幕〈無明逆流〉作為基礎,大幅增加原創橋段,令短短的35頁文字內容,變成了長達15冊的漫畫。而從2007年7月19日開始到10月12日,在WOWOW放送還播映了12話的動畫。

 

跟多數看過《劍豪生死鬥》的台灣讀者一樣,我也是先看山口貴由的改編漫畫,而且我小時候看過山口貴由的作品《斬鬼者.覺悟》之後,就對他那獨特又帶點變態的視覺風格很有印象,尤其是搭配《駿河城御前試合》裡充滿各種陰暗與人性扭曲,以及殘忍荒謬的御前試合,更是相得益彰,彷彿有一股淡淡的迷迭香在挑逗著神經。

 

南條範夫1956年《オール讀物》上連載了第一幕〈無明逆流〉,剩下的十一幕則是在1962年之後才陸續完成。同一時期,南條範夫還有寫一部姊妹作《武魂繪卷》,其中反派人物車大膳還在《劍豪生死鬥》最終幕〈劍士皆亡〉中亂入。認真來說,〈無明逆流〉是《駿河城御前試合》一書的菁華,將人們內心中蠢蠢欲動的「偏執基因」及對欲望的狂躁,描寫得絲絲入扣。再加上,伊良子清玄和藤木源之助兩位主人公,因殘廢所領悟出來的招式,是如此匪夷所思,充滿獵奇色彩,增添了一股另類魅力!

 

「駿河城御前比武」是以傳說中於寬永十一年九月二十一日舉行的「寬永御前比試」為藍本,但「寬永御前比試」到底是街談巷語的裨官野史,還是真有其事,一直是眾說紛紜。而南條範夫查詢史書《德川實紀》後,發現世間相傳的比武日期,第三代將軍德川家光當時並不在江戶城內,所以顯然不是事實。因此他把故事轉嫁到德川忠長身上。而德川忠長在日本人心目中,一直是兇殘狠毒、荒淫無道的惡魔形象,這跟他在其母崇源院死後便開始出現亂行有關。不過德川幕府為了鞏固政權,曾不斷妖魔化淀夫人茶茶與石田三成等人,那麼與第三代將軍德川家光爭權失利的國千代(德川忠長),是否也遭到相同對待,就不得而知了。

 

擁有豐厚歷史底子的南條範夫,曾憑藉《燈台鬼》獲得1956年直木賞,並在1982年以《細香記》再獲得吉川英治文學賞。其中他最擅長寫的就是【劍豪小說】,透過真刀實劍的拼殺,生死一瞬間,交織出吸引人的「殘酷藝術」,在血腥之中帶有美感。當然,南條範夫的「殘酷藝術」,不僅僅只是肢體暴力,反而更多的是對人性殘酷刻畫,為了權勢、利益、慾望、虛榮心,乃至於生存,可以不顧一切、泯滅良心!

 

除了赤裸裸地描繪人性的黑暗面之外,《劍豪生死鬥》也將封建等級觀念根深蒂固地滲透到日本人的生活之中,繼而產生「受虐主義」的病態攤開在陽光下,會讓人感到窒息、壓迫、恐懼!

 

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