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《姊妹 The Help》改編自凱瑟琳史托基特的同名小說;由身兼改編劇本的泰德泰勒執導,艾瑪史東薇拉戴維絲奧塔薇亞史班森愛莉森珍妮西西史派克等主演;2011年上映的溫馨劇情片。

 

1962年美國南方密西西比州,23歲的白人女孩史基特(艾瑪史東飾)剛從密西西比大學畢業返鄉,在報社找到了一份寫專欄的工作。然而回到家後,卻發現一手帶大她的黑人女傭不告而別。在當時的社會,黑傭們時常得到不平等的待遇。某日,史基特的朋友希莉(布萊絲霍華飾)因為害怕黑人身上帶有病毒,於是草擬一份衛生計畫,建議為幫傭另蓋廁所,對此感到不平的史基特,決意著手一個大膽的寫作計劃:採訪在白人家庭工作的黑傭們的甘苦遭遇,並寫成一本書。

 

艾比琳(薇拉戴維絲飾)是一名中年的黑人女子,曾帶大17個白人小孩,她的兒子卻意外過世,如今在史基特的朋友家當幫傭,照顧她兩歲的女兒。米妮(奧塔薇亞史班森飾)是艾比琳最要好的朋友,有著一手好廚藝,但潑辣的個性常使她丟掉工作。她們兩人受到史基特努力和誠意的感召,決定幫助她,去發起一場平靜卻充滿力量的民權運動。

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種族歧視一直是美國長期存在的社會問題,密西西比州更是美國內戰前最著名的蓄奴州之一,即使是得到解放後,仍因存在的種族歧視而臭名昭著。1968年的費城,更發生一起黑人民運領袖馬丁路德遭謀殺的事件,這就是本片故事發生的時代背景,1988年也有一部描寫這段不堪的黑白平權血淚史的電影《烈血大風暴》(燃燒的密西西比)。《姊妹》基本上也是透過種族歧視下黑人悲慘的生活現狀,讓觀眾以同理心去感受,藉此提倡種族平等的想法,只不過這一次是將視角放到了女人身上,所以並沒有像其它同類型電影一般,苦大仇深的控訴社會,然而對於種族歧視的描寫卻是更為細緻。

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上世紀六○年代正值美國民權運動興起,除了是黑人民權運動的高峰外,連帶讓少數民族及婦女的權力均得到重視。《姊妹》不僅只是有關於種族歧視的電影,它也是一部女權主義甦醒的電影。在當時男性父權思想主導一切,女性淪為生活的附庸,單身女子承受著外界的異樣眼光,白人女性結婚後多半待在家中相夫教子,依靠打橋牌度日,都成了生孩子的工具;黑人女性除了出外幫傭工作外,回到家還要飽受丈夫的拳打腳踢,然而最悲慘的卻是遭到同是男性父權思想受害者的白人女性壓迫,白人女性把生活上受到的束縛,一股腦兒地發洩在黑人女性的身上,但是到了最後不管是白、是黑,彼此都遍體鱗傷。愛比琳:「為了得到你想要的,你不斷威脅和撒謊,你這個目無上帝的女人。你不累嗎,希莉小姐?不累嗎?

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常言道:「女人何苦為難女人」(雖然這句話是在講小三…...XD),同是弱者的彼此,為何不能彼此諒解、互相包容,就像片中受到白人姊妹團體排擠的西麗亞(潔西卡雀絲坦飾)和遭到丈夫家暴的米妮一般,即使不能情比金堅,卻也能夠相誠以待,到最後還能互相幫助,沒有一絲顏色的隔閡。而電影的最後,史基特擺脫了傳統父權思想的操弄,前往紐約去做一個新時代的女性;米妮則是帶著一家人離開了丈夫,去過屬於自己的生活,這也象徵著女人該勇敢地追求自主性,而不是一昧地去屈就男人、屈就整個社會。

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貫穿全片的主旨就是「做我自己」,我的一切都真真實實地屬於我,因為都是我自己的選擇。康絲坦汀:「每一天,在你人生還沒入土為安的每一天,每天早上醒過來時,你得做出決定!這樣這樣問你自己:『我要不要相信,那些傻瓜說的關於我的壞話?』好嗎?至於你媽媽,她沒有選擇她的生活,生活選擇了她,但你…你將會用你的生活幹出點大事,等著瞧吧!一個人最終命運是如何,有很大程度上是取決於自己的選擇,然而絕大部分的人都是隨波逐流,在意別人的眼光和別人對我的看法,做起事來總是迎合他人。沒錯!人是群居的動物,需要互相依賴、互相寄託,然而不是非得把自己的人生依附在別人身上。愛比琳:「上帝說我們要愛我們的敵人。不!這很難做到,但可以從說真話做起。沒人問過我,做我自己是什麼感覺,要我來說的話…我感覺到自由。保有完整的自我,選擇好你想要的生活,說你想說的話,做你想做的事,即使最後真的沒有人瞭解我,但至少還有自己懂得自我,而不是完全的失去自我。

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不過在現實社會裡,不願意接受改變的永遠是佔大多數,寧願服從不正義的制度,順應世俗常規的羈絆,更甚者選擇同流合污,因為他們害怕失去已經擁有的東西。然而那些渴望改變的人,也都不願做出頭鳥,只想坐享其成,等待著其他人先跳出頭。這種逃避的心理,或許很多時候是迫於無奈,但說到底其實還是自私,沒有勇氣去嘗試。電影本身也是想喚醒我們內心深處早已遺忘的真實勇氣,去做正確的事,也有膽量承受接踵而來的代價,即使最後改變不了什麼,最起碼你也改變了自我,能夠勇敢的走下去,不會感覺到太深的遺憾。

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史基特是一位反種族歧視者,從小由家中的黑傭康絲坦汀一手帶大,所以對於周遭種族歧視的氛圍感到非常厭惡,始終無法真正的融入她的朋友圈,也因為如此才會掀起這場寧靜革命,想要幫黑傭們出聲。艾瑪史東雖然是本片掛名的女主角,但因為是旁觀者的身分,所以顯得有些尷尬,感覺起來變成了最大的配角。影片中她以爽朗硬直的個性,以及真摯的情感,獲得了黑傭們的信任,而她自己也在幫助這群黑傭的過程中得到了勇氣,能夠拋開男性父權思想的壓抑,去開創新的人生,不再在意世俗的偏見。

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艾比琳是一名機靈能幹、內斂沉著的黑人女傭,雖然對種族歧視忿忿不平,但是為了生活,也只能把怒氣吞回肚子裡。最初,史基特希望艾比琳能幫忙完成這本書時,艾比琳仍是提不起勇氣來,直到聽到牧師的證道:「勇氣不只是勇敢,勇氣是敢於去做對的事。」這才鼓起勇氣。薇拉戴維絲精緻細膩的表演,著實讓人拍案叫絕,尤其是講述失去兒子的那一場戲,泛淚的雙眸中透露一股堅毅的神情,使人為之動容卻又敬佩她的堅強。當然電影結尾離開雇主女兒的那一幕,更是讓人心痛與不捨,不由得熱淚盈眶。

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米妮是艾比琳的好友,也是一名黑傭。個性潑辣大膽、有話直說,雖然不滿種族歧視,也勇於改變這個問題,甚至是反抗雇主惡整她,但是對於男性父權思想卻非常的順從,被丈夫毒打也莫不吭聲,直到遇見史基特和西麗亞這兩位白人女性,從她們身上獲得了勇氣和相信,也因此得到跨越現實的力量。奧塔薇亞史班森在片中負責營造歡樂的氣氛,相當討喜且存在感十足。

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布萊絲霍華飾演的希莉,是這群白人姊妹圈的意見領袖,尖酸刻薄、囂張跋扈,也是個不折不扣的種族主義者,對黑傭們頤指氣使,不把她們當人看,十分地討人厭。然而也正因為有她,增加了不少的戲劇張力,尤其是發現被惡整的事蹟被史基特寫進書裡時的歇斯底里,非常地令人莞爾。

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潔西卡雀絲坦飾演的西麗亞,有點少根經的傻大姐性格。由於出身貧寒所以受到當地少婦歧視,但也正因為如此她沒有一絲種族歧視的想法,完全是以平等的態度來看待黑傭,不像史基特還有同情的反射。影片中為了打進關係,努力的討好其貴婦,為了套住丈夫更是想盡了辦法,但最後總是白忙一場,直到遇見了米妮,在與她的相處過程中得到了生存的道理,那就是做好自己。

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整部電影具有密西西比州濃郁的地域特色,呈現出一種十分鮮明的色彩基調,就像是一層耀眼陽光般照射在我們的臉上,濃濃深情溫暖我們心中感觸最深的地方。故事宛如細水淙淙,平靜而娓娓道來,雖然是講述一個讓人心寒的年代,卻沒有過分的沉重感,在柔性處理的引導下,不煽情也不苦情,有的只是平實卻直逼人心的感動。

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